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  • Laura Meléndez

Una leyenda musical celebra hoy 83 años de vida: Eric Burdon (video)

Eric Victor Burdon nació el 11 de mayo de 1941, en  la ciudad inglesa de Newcastle y seguramente  usted lo recordara como cantante de blues,rhythm and blues y rock, famoso como líder de la legendaria The Animals y del grupo de funk rock War.

 

Como dato anecdótico, Su madre le dio a luz durante un bombardeo aéreo de la Luftwaffe nazi en plena segunda Guerra Mundial.

 

Eric fue catalogado como "un negro con piel blanca", por su voz y forma de cantar, y en 1963 se integró en la banda The Alan Price Combo que se llamaría más adelante The Animals, trasladandose a Londres para grabar un sencillo "Baby let me take you home", versión que llegó al puesto 21º de las listas británicas.

 

No tardaron en versionar una canción del folk estadounidense, cuyo autor aún es desconocido que les lanzó a la fama: The House of the Rising Sun. El estilo de voz de Burdon y la disposición dramática, con riffs inolvidables del órgano de Alan Price, crearon sin duda el primer gran hit del Folk Rock. Gracias al éxito de esta canción se convirtieron en el segundo grupo inglés en conseguir el número uno tanto en las listas británicas como en las estadounidenses, pues los primeros habían sido The Beatles. Tanto fue así que, en octubre de 1964, procedieron a editar The Animals, su primer LP.

 

En mayo de 1965 después del lanzamiento de su segundo LP Animal Tracks, Alan Price abandona la banda por motivos personales (tenía pánico a volar) y por la lucha por el liderazgo que mantenía con Eric Burdon. Price fue sustituido temporalmente por Mick Gallagher, hasta la llegada de Dave Rowberry.

 

En 1966, el batería John Steel dejó el grupo y fue sustutído por Barry Jenkins, y el grupo originario sobrevivió a la salida de Steel seis meses disolviéndose en septiembre. Burdon comenzó a trabajar en un álbum en solitario, Eric is Here, que incluyó la canción Help Me, Girl, numero 14 en las listas británicas, siendo esta la última grabación efectuada bajo el sello Decca.


En 1967, Eric Burdon intentó reformar la banda con la llegada de John Weider a la guitarra y el violín, Danny McCulloch al bajo y Vic Briggs a la guitarra eléctrica, además de el baterista Barry Jenkins, tomando el nombre de Eric Burdon and The Animals, con un giro al sonido rhythm and blues más cercano al rock psicodélico. Algunos de los éxitos de este grupo incluían San Franciscan Nights, Monterey y Sky Pilot. En 1968 tenían un sonido más experimental en canciones como We Love You Lil y el registro de 19 minutos New York 1963 - América 1968. Las canciones tenían un estilo de comenzar con silencios para llegar a elementos más psicodélicos y crudos llegando al final con gritos, letras e sonidos cada vez más experimentales.

 

Hubo más cambios en esta alineación y para diciembre de 1968, el grupo se había disuelto, y tanto el álbum doble Love Is y los singles Ring Of Fire y River Deep – Mountain High fueron lanzados internacionalmente. Numerosas razones han sido citadas por causar la ruptura, la más famosa es una gira abortada por Japón. Los promotores,- que, a espaldas de la banda, pertenecían a la mafia yakuza japonesa, secuestraron al manager de la banda y lo amenazaron para que escribiera un pagaré a nombre de los promotores por $ 25 mol dólares para cubrir las pérdidas sufridas por el retraso de la gira. Los yakuza lo soltaron, pero advirtieron que él y la banda tendrían que salir de Japón al día siguiente o atenerse a las consecuencias. La Banda huyó del país, dejando todo su equipo de gira en el país asiático.

 

Cuando los New Animals se fueron, Burdon unió fuerzas con el grupo funky de Los Ángeles War. El álbum Eric Burdon Declares War creó clásicos como Spill The Wine y Tobacco Road. En 1971 Burdon empezó su carrera en solitario.

 

Burdon se volvió a unir con los otros Animals originales en 1976 y 1983, pero esta unión acabó pronto, y pese a ello, en la reunión de 1983 se publicó el single The Night, que había sido ignorado en las listas de ventas.

 

Burdon dirigió a unos cuantos grupos llamados Eric Burdon Band o alguna variación parecida, con constantes cambios en la formación. Su popularidad se hizo más fuerte en la Europa continental que en el Reino Unido o en los Estados Unidos.

Burdon aparece en la lista de los 100 mejores cantantes de todos los tiempos de la afamada revista Rolling Stone, y su última grabación data de 2013: “Til your River Runs Dry”.


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