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  • Laura Meléndez

El exbeatle mayor cumple 84 años: Ringo Starr (video)

Richard Starkey jr. a quien todos conocemos como Ringo Starr, nació en Liverpool, Inglaterra, el 7 de julio de 1940, por lo que si las cuentas no fallan, el baterista de la histórica agrupación inglesa The Beatles cumple hoy 84 años de prolífica vida musical

 

Ringo nació en el seno de una familia trabajadora. Sus padres, Elsie Gleave Parkin y Richard Starkey, se divorciaron, por lo quedó al cuidado de su madre. A los 6 años, sufrió una peritonitis y estuvo en coma 10 semanas y a los 13, un resfriado se convirtió en pleuresía, lo que le obligó a permanecer hospitalizado 2 años. Su ausencia del aula le dificultó el aprendizaje, por lo que a su salida apenas sabía leer y escribir.

 

Durante su estancia en el hospital, aprendió a tocar el tambor en las clases de música que se impartían y a su salida, tocó para algunas bandas locales en bailes, aunque alcanzó reputación en el grupo Rory Storm & The Hurricanes, donde cambió su nombre por el de Ringo Starr: Ringo por los numerosos anillos que usaba y Starr para anunciar su solo de batería como Starr Time.

 

Para 1960, Ringo, junto a Rory Storm and the Hurricanes, tocó en Hamburgo donde conoció a The Beatles, sustituyó en ocasiones a Pete Best en la batería, y entabló gran amistad con los chicos de la banda. Abandonó Rory Storm  en enero de 1962 y John Lennon le preguntó si quería unirse al grupo, por lo que el manager, Brian Epstein, expulsó a Best del grupo. Según Ringo, el productor Beatle, George Martin no estaba contento con su modo de tocar, y tocó por primera vez como Beatle el 18 de agosto de 1962 en Port Sunlight.

 

Tras su aparición en Cavern Club, seguidores de Best descontentos con su expulsión, comenzaron a vigilar la casa de Starr y a gritarle: «Pete forever! Ringo never!». Durante un concierto, George Harrison recibió un golpe en el ojo izquierdo, y Epstein se vio obligado a contratar a un guardaespaldas para garantizar la seguridad del grupo.

 

La primera sesión de grabación en la que participó Starr fue el 4 de septiembre de 1962, y para la segunda, George, Martin reemplazó a Ringo por un batería de sesión, Andy White, para grabar el primer sencillo del grupo, «Love Me Do» y «P.S. I Love You», dejando a Ringo el pandero en la primera canción y las maracas en la segunda. Martin comentó que no sabía lo que Ringo sabía hacer “y no estaba dispuesto a correr ningún riesgo”.

 

En noviembre de 1962, Starr ya era aceptado por los seguidores del grupo. En 1963, The Beatles alcanzaron la fama en Gran Bretaña y su sencillo, «Please Please Me» siguió a «Love Me Do» en la lista de éxitos. A fiinales de año, la Beatlemanía había crecido, llegando en 1964 a Estados Unidos.

 

Cuando el grupo debutó en el cine con A Hard Day's Night, Star obtuvo elogios de la crítica cinematográfica, que consideró las frases inexpresivas de una sola línea y sus escenas sin diálogo como los aspectos más destacados del filme. Tras el estreno de Help!, segundo largometraje del grupo, Starr ganó una encuesta en Melody Maker por su interpretación de personaje central de la película.

 

En junio de 1964, Ringo sufrió de faringitis y amigdalitis que le impidió ir a una gira por Dinamarca, Países Bajos, Asia, Australia y Nueva Zelanda, siendo reemplazado por Jimmie Nicol, en cinco conciertos. Se unió a sus compañeros en Melbourne  y más tarde se sometió a cirugía para que le extrajeran las amígdalas.

 

En el disco Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, de 1967, Starr cantó «With a Little Help from My Friends» y aunque obtuvo buenas críticas y éxito comercial, las horas de estudio contribuyeron a incrementar el sentimiento de alejamiento que sufría Ringo, quien decía que los otros miembros del cuarteto, más o menos le dirigían en el estilo que debía tocar. La muerte de Brian Epstein en agosto del mismo año dejó al grupo sin representante.

 

A finales de 1968, Apple Records publicó The Beatles, doble álbum de estudio llamado The White Album, en donde la inspiración creativa para el doble álbum surgió a raíz del retiro espiritual que el grupo disfrutó en Rishikesh con Maharishi Mahesh Yogi, y Ringo compuso «Don't Pass Me By», su primera canción con The Beatles. Starr comenzó a cansarse del autoritarismo de McCartney y la actitud pasiva-agresiva de Lennon, al grado de que durante una sesión, McCartney recriminó a Ringo su modo de tocar y Starr dejó el grupo 2 semanas. Una conversación con el capitán del barco en el que veraneaba le sirvió para componer «Octopus's Garden». Cuando regresó a Londres, encontró su batería cubierta de flores.

 

Tras la separación de The Beatles el 10 de abril de 1970, Ringo Starr continuó una carrera musical en solitario que inauguró con Sentimental Journey (1970), disco con versiones de clásicos de jazz que grabó durante los últimos meses de existencia del grupo, y alcanzó el puesto 7 en la lista británica UK Albums Chart y 22 en la lista estadounidense Billboard 200.

 

La carrera de Ringo como solista ha sido más bien discreta y la menos exitosa de los miembros del cuarteto de Liverpool, aún después de las muertes de John y George. La repercusión musical y el éxito comercial Starr comenzaron a disminuir progresivamente desde mediados de la década de 1970, coincidiendo con el fin de Apple Records y la firma de sendos contratos discográficos con otros sellos. A pesar de ello, siguió grabando y publicando discos con asiduidad.

 

Superó problemas de alcoholismo y formó la Ringo Starr & His All-Starr Band, con formación rotatoria a lo largo de los años. Sigue activo y haciendo giras, no con la calidad de otros tiempos, pero es Ringo Starr, y es también una leyenda viviente de The Beatles

 

Los 4 miembros de The Beatles fueron incorporados al Salón de la Fama del Rock and Roll como grupo en 1988, y a pesar de su nominación en septiembre de 2007, Ringo es el único beatle que no ha sido incluido por su trabajo en solitario, tras la incorporación de John Lennon, Paul McCartney y George Harrison en 1994, 1999 y 2004 respectivamente.




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