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  • Laura Meléndez

El baterista fundador de Kiss celebra hoy 78 años de vida: Peter Criss (video)


Los fans de la banda norteamericana Kiss recuerdan hoy a uno de sus miembros fundadores: George Peter John Críscuola, nacido un 20 de diciembre pero de 1945, baterista original de esta agrupación donde se le conoció como “catman”.

 

Peter formó parte de familia italiana de tradición católica que vivió en la parte más pobre de Brooklyn.  Su carácter rebelde le valió el apodo de su abuela, el "Hooligan". Aun cuando el concepto "punk" fue impuesto por la generación británica de los 70, Siendo adolescente, Criss salió avante de su periodo más oscuro gracias al rock and roll, ya que su vida transcurría entre las pandillas de Brooklyn y ocasionales arrestos y revueltas. Se interesó en los discos de jazz que coleccionaban sus padres y se transformó en un amante de música popular al punto de que sus padres le compraron una batería.

 

Criss mostró una poderosa virtud de ejecutar de oído y muy bien, hecho que llama la atención y que fue más que un justificado incentivo para que su padre hiciera todos los contactos posibles para ubicar a Peter en un seminario con el más grande baterista de jazz de todos los tiempos: Gene Kruppa, donde Peter aprendió los secretos de la profesión y participa en bandas de baile como Barracudas o Band Of Soul

 

Más tarde debutó discográficamente pero su proyecto se vino abajo ante la falta de apoyo económico y emigró a Lips donde conoció a un gran amigo Stan Penridge, con quien compuso una canción llamada "Beck" que se convertirá en "Beth" en la era KISS proporcionando uno de los mayores éxitos en la historia del grupo, 

 

Luego de casarse y realizar una luna de miel por Europa, Peter regresó a casa con un montón de ideas y puso un aviso en la Rolling Stone Mag. para obtener un puesto de baterista, conociendo a Gene Simmons y Paul Stanley, con quienes formaría la agrupación KISS al lado de Ace Frehley. Peter tuvo un papel importante en la consolidación de la imagen teatral del grupo ya que su mejor amigo, Jerry Nolan, entró en los New York Dolls, y Peter incentivó a los miembros del grupo para tomar un concepto similar como el que experimentaba su amigo.

 

En lo musical, Peter aportó temas como: "Beth", "Baby Driver", "Holligan" y "Dirty Livin'" y colaboró vocalmente en: "Nothin' To Lose", "Black Diamond", "Strange Ways", "Getaway" y "Hard Luck Woman". Peter fue el miembro de KISS más sufrido y sus defectos se potenciaron con una personalidad muy ciclotímica y abuso en la toma de riesgos. Se hizo adicto a la cocaína y su rendimiento decayó, sumado a su compulsiva colección de revólveres.

 

Peter dejó a la banda y pasó el resto de la década del 80 en proyectos musicales intrascendentes hasta que un grupo de jóvenes músicos californianos lo sacó del ostracismo dando vida al grupo CRISS, tocando en convenciones y clubes y llega a lograr un contrato con TNT Records.

 

Inició una terapia de rehabilitación, dejó las drogas y afrontó su mayor desafío: buscar a Ace, Gene y Paul y aceptar un Tour de reencuentro. En 1995, Criss apareció con KISS en una actuación en vivo que se grabó para MTV Unplugged, y en 1996, Kiss anunció la gira con los 4 miembros originales. La Gira de Alive/Worldwide fue un éxito entre 1996 y 1997, y la formación original de Kiss lanzó un álbum al mercado en 1998:  Psycho Circus.

 

Criss siguió como miembro de Kiss hasta 2001, cuando salió en medio de disputas por un contrato, y fue remplazado por Eric Singer. Se reunió con la banda en 2002, pero la abandonó de nuevo en marzo de 2004, cuando Paul Stanley y Gene Simmons optaron por no renovar su contrato, regresando Singer a la batería del grupo.

 

El 24 de julio del 2007, salió a la venta su álbum de baladas "One for All". En Diciembre de 2008 le fue diagnosticado un cáncer de mama, enfermedad muy rara en hombres, y se sometió a una tumorectomía en Febrero del 2008 de la que salió satisfactoriamente.

 

A día de hoy Peter mantiene una perfecta salud mental y la tranquilidad de haber obtenido la gloria en una etapa que se avecinaba oscura para su vida.


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