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  • Laura Meléndez

Hace 22 años que se nos fue para siempre la gran Peggy Lee (video)


Peggy Lee es parte importante de la historia del género jazz, y hoy la recordamos al cumplirse un año más de su muerte, un 21 de enero, pero del año 2002.

 

Su nombre original fue Norma Deloris Egstrom, y nació en Jamestown, de Dakota del Norte, el 26 de mayo de 1920,  Desde muy joven, Peggy encontró en la música un escape de los arrebatos de su madrastra y empezó a cantar profesionalmente en radio KOVC en Valley City, con tal éxito que  tuvo serie radiofónica respaldada por un restaurante local que le pagaba su salario con comida,

 

Ingresó entonces a la WDAY en Fargo, Dakota del Norte, la emisora más escuchada del estado, y su director Ken Kenndey le cambió el nombre de Norma por el de Peggy Lee, quien cansada de los abusos de su madrastra se mudó a Los Ángeles a los 17 años de edad. Alños después. Se fue a Chicago para actuar en The Buttery Room, club en el Hotel Ambassador donde llamó la atención a Benny Goodman, el famoso clarinetista de jazz, uniéndose por 2 años a la banda de Goodman en 1941.

 

Lee logró a inicios de 1942 su primer número 1, con el tema "Somebody Else Is Taking My Place", seguido en 1943 por "Why Don't You Do Right", canción que vendió más de un millón de copias y la hizo famosa. En marzo de ese año, se casó con Dave Barbour, guitarrista de la banda de Goodman, y se ocupó en la composición y en sesiones de grabación para Capitol Records en 1944, para quienes produjo una larga cadena de éxitos, muchos de ellos con letras y música de Lee y Barbour, incluyendo "I Don't Know Enough About You" y "It's a Good Day" en 1946.

 

En 1948 se unió a Perry Como y Jo Stafford como una de las anfitrionas del programa musical de la NBC Radio Chesterfield Supper Club y dejó Capitol por unos años a inicios de la década de 1950 para regresar en 1957. Fue famosa su versión del éxito de Little Willie John "Fever", y su interpretación del tema de Jerry Leiber y Mike Stoller "Is That All There Is" Su relación con Capitol abarcó casi 3 décadas, además de vivir un breve y gran período de 1952 a 1956 en Decca Records, donde grabó uno de sus álbumes más aclamados Black Coffee. Con Decca, Lee triunfó con los temas "Lover" y "Mr. Wonderful."

 

Fue también conocida como compositora de éxitos tales como las canciones de la película de Disney “La dama y el vagabundo”, para la cual interpretó la voz y el canto de cuatro personajes. Entre sus colaboradores escribiendo canciones, además de Barbour, se encuentran Laurindo Almeida,  Sonny Burke,  Duke Ellington, Dave Grusin, Dick Hazard, Quincy Jones, Francis Lai,  y Jack Marshall . Desde 1957 hasta su último disco para Capitol en 1972, producía 2 o 3 álbumes anuales.

 

Lee fue candidata a 12 Grammys, ganando el Premio a la Mejor Interpretación Vocal Pop Femenina por su éxito de 1969 "Is That All There Is".  Tras años de mala salud, Lee falleció a causa de las complicaciones de una diabetes y de un infarto de miocardio a los 81 años de edad, el 21 de enero de 2002.

 

Reconocida como una de las personalidades musicales más influyentes del siglo 20, Lee es también citada como mentora de artistas como Bobby Darin, Paul McCartney, Bette Midler, Madonna, Elvis Costello, Dusty Springfield y Dr. John, entre muchos.

 

Como compositora, colaboró con su marido, Dave Barbour, y artistas de la talla de Sonny Burke, Victor Young, Francis Lai, Dave Grusin, John Chiodini, y Duke Ellington

 

Más aún, Frank Sinatra, Ella Fitzgerald, Judy Garland, Dean Martin, Bing Crosby y Louis Armstrong la citaron como una de sus cantantes favoritas.


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