Descubren proteína que ayuda a regular peso corporal

Científicos de la Universidad de Yale descubrieron una proteína que ayuda a regular el peso corporal, lo que abre la puerta a nuevas posibilidades para el tratamiento de trastornos metabólicos. Los investigadores de esa institución norteamericana encontraron que la proteína conocida como "aumentador alfa", que ha sido investigada debido a su vínculo con el cáncer, influye en el peso del cuerpo y el metabolismo. El equipo trabajó con ratones y detectó que esta proteína se mostraba más en la región del hipotálamo del cerebro, particularmente en neuropéptidos relacionados con el agutí , conocidos por promover el hambre. Además, identificaron que el ayuno incrementaba la expresión del aumentador alfa en estas neuronas, ofreciendo más pruebas de un vínculo entre la proteína y el metabolismo. Los investigadores notaron que los ratones que carecían de la proteína eran más delgados, en comparación con los ratones típicos, ya sea que comieran una dieta normal o alta en grasas. También eran más activos físicamente, pero no comían una cantidad significativamente mayor de alimentos, lo que probablemente contribuía a su delgadez. Cuando estos animales se enfrentan a la falta de alimento, normalmente conservan energía y reducen su actividad física, explican los científicos. Sin embargo, durante el ayuno, los ratones que carecían de aumentador alfa todavía estaban muy activos, lo que sugiere que la proteína estudiada también es un factor importante para la conservación de energía. Los autores del estudio sugieren que inhibir o mejorar el efecto del aumentador alfa podría ser útil para una serie de enfermedades. Los medicamentos que inhiben esta proteína, como lo que hacen ciertos fármacos contra el cáncer, podrían utilizarse para los trastornos alimentarios y del metabolismo. (RT)

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