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  • Laura Meléndez

Al Capone fue condenado hace 92 años... un día como hoy


El poderoso gangster Al Capone se fue a la cárcel un 17 de octubre pero del año 1931, y no lo hizo por los crímenes cometidos, o por la venta ilegal de alcohol, o por sobornar a policías y políticos en Chicago: fue sentenciado a 11 años de prisión por evadir impuestos.

 

Alphonse Gabriel Capone, nació en Brooklyn, Nueva York el 17 de enero de 1899 y fue mejor conocido como Al Capone o cara cortada Capone, apodo que recibió debido a la cicatriz que tenía en la cara, provocada por un corte de navaja, famoso gángster estadounidense de los años 20 y 30, aunque su tarjeta de visita decía que era un vendedor de antigüedades.

 

Capone comenzó su carrera en Brooklyn antes de trasladarse a Chicago y convertirse en la figura del crimen más importante de la ciudad, toda vez que hacia finales de los años 20, ya estaba en la lista de los "más buscados" del FBI.

 

Su caída se produjo en los años 30, cuando fue encarcelado por el Gobierno Federal de los Estados Unidos por evasión de impuestos y enviado a la prisión de Alcatraz. Aunque Capone siempre hacía sus negocios con nombres falsos y no había registros que lo relacionasen con sus ganancias, las leyes promulgadas en 1927 permitieron al gobierno federal perseguir a Capone por evasión de impuestos, su mejor opción para encarcelarlo.

 

Fue perseguido por el agente de la "Agencia de Prohibición" encabezada por  Eliot Ness y sus agentes incorruptibles conocidos como "Los Intocables" y por el agente del IRS Frank  Wilson, que fue capaz de encontrar recibos que relacionaban a Capone con ingresos por juego ilegal y evasión de impuestos por esos ingresos

 

Hacia 1926 Capone controlaba el crimen en Chicago, y pudo sujetar a todas las bandas excepto las de Aiello y Bugs Moran. Ante ello, Cara Cortada tomó medidas y en menos de un mes sus hombres mataron a los miembros de la banda de Aiello, y acribillaron en un garaje a los cinco jefes de la banda de Bugs Moran, el día de San Valentín de 1929. Luego de deshacerse de sus rivales, Capone siguió enriqueciéndose gracias al tráfico ilegal de bebidas alcohólicas ocasionado por la Ley Seca, y mediante su red clandestina de salas de juego. Se calcula que en 1927 la fortuna de Capone ascendía a cien millones de dólares.

 

El proceso y acusación ocurrieron en 1931 y Capone fue declarado culpable el 17 de octubre, en 5 de los 23 cargos, siendo sentenciado a 11 años en una prisión federal. En un principio fue enviado a una cárcel de Atlanta en 1932, pero el gángster aún controlaba la mayoría de sus negocios desde este centro, y se ordenó su traslado a la prisión de la isla de Alcatraz en agosto de 1934. Capone era vigilado estrictamente y tenía prohibido cualquier contacto con el exterior. Al revocarse la ley seca y con Capone preso, su imperio se debilitó.

 

A mediados de los años 1930, estando en Alcatraz, Capone, ya de mayor edad, comenzó a mostrar signos de demencia, probablemente a causa de una sífilis sin tratar que le contagió una prostituta siendo joven, y pasó parte de sus últimos años de reclusión en el hospital de la prisión para ser finalmente fue liberado el 16 de noviembre de 1939.

 

Arruinado, físicamente débil y con la mente deteriorada, Al Capone se retiró a su propiedad de Miami Beach donde se recluyó del mundo exterior. El 21 de enero de 1947, sufrió un derrame cerebral, y murió cuatro días después de neumonía. Fue enterrado en el Cementerio Mount Olivet y trasladado al  Mount Carmel de Chicago, junto a los restos de su padre y de su hermano.

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