La música country de Estados Unidos y uno de sus grandes exponentes: Willie Nelson (video)


Este día recordamos que fue un 30 de abril pero de1933 cuando llegó al mundo en el poblado texano de Abbott, uno de los grandes de la música country, Willie Nelson, quien recorrió en su vida artística todas las diferentes variantes country, desde el tradicional hasta el rock.


Nacido durante la Gran Depresión, Nelson recibió de su abuelo una guitarra cuando tenía 6 años y le enseñó algunos acordes, escribiendo su primera canción a los 7 años e ingresando a su primera banda a los 10. se mantuvo en contacto con la música en su etapa de la escuela secundaria como cantante y guitarrista del grupo Bohemian Polka.


Fue rechazado de la Fuerza Aérea debido a problemas de espalda a principios de los años 50, y en 1956 grabó su primer sencillo, "No Place for Me", sin éxito, trasladándose entonces a Springfield, Misuri, donde trabajó como lavaplatos.


Se alejó de la música por un tiempo, se mudó a Nashville en 1960, y conoció a Hank Cochran, compositor que trabajaba para Pamper Music, quien escuchó a Nelson y convenció a Hal Smith para que lo contratara.


Willie firmó con el sello Liberty Records y en 1961 grabó sus primeros sencillos, incluyendo "Willingly", número 10 en las listas de temas country, y "Touch Me", que alcanzó el 7, además de su primer album, ...And Then I Wrote, en septiembre de 1962.


El sello Monument Records, contrató a Nelson a comienzos de 1964, sin pena ni gloria, y a finales de año firmó con RCA Records por 10 mil dólares anuales. En 1967 formó The Record Men, y sus sencillos alcanzaron en su mayoría el top 25, siendo "One In a Row", "The Party's Over" y "Bring Me Sunshine" los temas mejor vendidos de Nelson durante su estancia en RCA al llegar a los puestos 19, 24 y 13 respectivamente en la lista estadounidense Hot Country Songs.


A comienzos de la década de 1970, Nelson tuvo problemas personales y financieros, sus regalías no producían beneficios, se divorció y su rancho de Ridgetop se incendió. Debido al fracaso de sus álbumes, Nelson se retiró temporalmente de la música. y se trasladó a Austin donde tomo un nuevo aire y su popularidad creció hasta mezclar su propio estilo musical con influencias del country, folk y jazz.


En marzo, tocó en Dripping Springs Reunion, festival de música country que inspiró a Nelson a crear el Fourth of July Picnic, su propio evento musical anual, y Nelson volvió al negocio de la música, contratando a Neil Rashen como representante para negociar con RCA su contrato y firmar con Atlantic Records por 25 mil dólares anuales, siendo así el primer artista de country de la compañía.


Shotgun Willie, de mayo de 1973, llevó a Nelson a un nuevo estilo musical, el outlaw country, y su siguiente trabajo, Phases and Stages, en 1974, fue un álbum conceptual sobre divorcios, inspirado en su propia experiencia. Fueron otros 2 discos exitosos.


En 1990, el Servicio de Impuestos Internos embargó los activos de Nelson por deudas fiscales de 32 millones de dólares y su abogado renegoció un acuerdo en el que Nelson debería pagar 6 millones, aunque finalmente no cumplió con el acuerdo. Entonces, publicó The IRS Tapes: Who'll Buy My Memories?, doble álbum cuyos beneficios fueron para pagar su deuda con Hacienda y sus bienes fueron subastados y adquiridos por amigos, que donaron o alquilaron posesiones a precio nominal.


Durante las décadas de 1990 y 2000, Nelson salió de gira y grabó varios discos, y su dueto con Toby Keith llevó el tema "Beer for My Horses", al primer puesto de la lista Hot Country Songs y se mantuvo durante 6 semanas consecutivas en 2003.


En febrero de 2012, Legacy Recordings firmó un contrato con Nelson y el primer álbum de Nelson para Legacy fue Heroes, cuarto puesto en la lista Top Country Albums, y su siguiente trabajo fue To All the Girl, colección de duetos con cantantes como Dolly Parton, Loretta Lynn, Rosanne Cash, Sheryl Crow, Mavis Staples, Norah Jones, Emmylou Harris, Carrie Underwood y Miranda Lambert.


Su álbum, Band of Brothers, supuso el primer trabajo con composiciones de Nelson desde el lanzamiento de Spirit en 1996. Tras su publicación, llegó al primer puesto de la lista Top Country Albums y al 5 de Billboard 200, su mejor posición desde el lanzamiento de Always on My Mind en 1982.


Desde entonces, Willie Nelson ha publicado otros 21 discos, con un éxito relativo, y a la edad de 89 años, está retirado de la música.



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