Mutación puede hacer a virus del zika más infeccioso y romper la inmunidad


La revista Cell Reports publica el trabajo desarrollado por un equipo científico que descubrió que el virus del zika puede mutar para volverse más infeccioso y potencialmente romper la inmunidad preexistente.

La investigación corrió a cargo de expertos del Instituto de Inmunología de La Jolla en California y de la Universidad de Texas, quienes afirman que se debe vigilar la aparición de esta variante del zika.

El virus es transportado por mosquitos y los síntomas de la infección suelen ser leves en los adultos, pero sí puede infectar a un feto en desarrollo, provocando defectos de nacimiento como la microcefalia.

Zika y dengue coinciden en muchos países y comparten propiedades biológicas; de hecho, son suficientemente similares como para que la respuesta inmunitaria provocada por la exposición previa al dengue pueda ofrecer protección contra el zika.


Sujan Shresta, miembro del equipo de investigadores del Instituto fe La Jolla, explica que en las zonas en las que este último es frecuente, lan mayoría de las personas han estado expuestas al virus del dengue y tienen células T y anticuerpos con reacción cruzada.

Ambos virus mutan con rapidez, y de acuerdo con Shresta, "el dengue y el zika son virus de ARN, lo que significa que pueden cambiar su genoma", y agrega que "cuando hay tantos mosquitos y tantos huéspedes humanos, estos virus se mueven constantemente de un lado a otro y evolucionan".

Para estudiar la rápida evolución del zika, el equipo de la Jolla recreó ciclos de infección que cambiaban repetidamente entre células de mosquito y ratones.


Los investigadores descubrieron que es relativamente fácil que el virus adquiera un único cambio de aminoácido que le permite hacer más copias de sí mismo y ayudar a que las infecciones se arraiguen más fácilmente.

La mutación aumenta la capacidad del virus para replicarse tanto en ratones como en mosquitos; esta variante del zika también mostró una mayor replicación en células humanas.


"Esta única mutación es suficiente para aumentar la virulencia del virus del zika", afirma José Ángel Regla-Nava, primer autor del estudio, actualmente en la Universidad de Guadalajara en México, quien detalla que "una alta tasa de replicación en un mosquito o en un huésped humano podría aumentar la transmisión viral o la patogenicidad y causar un nuevo brote".


El laboratorio de Shresta está buscando formas de adaptar las vacunas y los tratamientos contra el zika para contrarrestar esta "peligrosa mutación", además de continuar trabajando para comprender mejor cómo exactamente la mutación ayuda a que el zika se replique de forma más eficiente.

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