Histórico: difunden primera foto de agujero negro en centro de la Vía Láctea


El grupo internacional Event Horizon Telescope publicó este jueves la primera foto de un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, y a su juicio, se trata de "el amanecer de una nueva era de la física de los agujeros negros", producto de una imagen obtenida gracias a las observaciones de una red global de radiotelescopios.


Los procesos realizados en el marco del estudio tardaron 5 años e implicaron el uso de supercomputadoras para analizar y compilar los datos obtenidos.


La foto publicada ayudó a comprobar que se trata de un agujero negro, luego de que los científicos observaron estrellas que orbitan alrededor del objeto "invisible, compacto y muy masivo", conocido como Sagitario A*, en el centro de nuestra galaxia. Ese es el agujero


En la imagen no se puede ver el propio agujero negro porque es totalmente obscuro. Sin embargo, el gas brillante a su alrededor pone al descubierto la parte central obscura, rodeada por una estructura en forma de anillo.


Dicho agujero se encuentra a unos 27 mil años luz de la Tierra, por lo que su tamaño en el cielo equivale a el de "un donut en la Luna", y para conseguir la imagen, los investigadores unieron 8 observatorios de radio en el mundo para formar un único telescopio virtual.

México colabora con el trabajo del Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano, uno de los equipos más grandes de la red, que se ubica en el volcán Sierra Negra, en Puebla, y en el cual colaboran investigadores de talla mundial de la UNAM y el INAOE. De la UNAM; participó además Laurent Raymond Loinard, investigador del Instituto de Radioastronomía y Astrofísicade la UNAM y Gisela Ortiz León, investigadora de ese instituto.


"La nueva vista capta la luz doblada por la poderosa gravedad del agujero negro, que es cuatro millones de veces más masivo que nuestro Sol", explicó el Event Horizon Telescope, cuyo equipo científico observó Sagitario A* a lo largo de múltiples noches, recogiendo datos durante muchas horas seguidas. Comparó este proceso con el uso de una velocidad de obturación larga en una cámara.


El evento histórico de hoy llega luego de la publicación en 2019 de la primera imagen de otro agujero negro conocido como M87*, ubicado en el centro de la galaxia Messier 87. Los científicos indicaron que recibir una imagen del M87* era más fácil, aunque está ubicado a una mayor distancia de la Tierra. La dificultad radica en que la velocidad del gas, que circula cerca de los agujeros negros, es igual.


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