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  • Laura Meléndez

El uso de la guillotina para realizar ejecuciones, comenzó hace 231 años


Para recordar…fue el 21 de agosto de 1792 en la revolución francesa cuando se realizó la primera ejecución con guillotina, en reemplazo de métodos más crueles: hace ya 231 años de esto… La guillotina, fue la máquina utilizada para aplicar la pena capital por decapitación en varios países europeos como Francia, Reino Unido, Bélgica, Suecia, Italia, la antigua República Federal de Alemania y en la antigua República Democrática de Alemania. Aunque esté asociada con la Revolución francesa de 1789, durante la cual se empezó a utilizar en Francia, se utilizaba en otros países europeos desde el siglo XIII. Aunque la decapitación manual mediante espada o hacha se ha utilizado desde tiempos remotos, la decapitación mecánica no parece ser tan antigua aunque es conocida por la fama que ganó desde 1792 durante la Revolución francesa con sus miles de ejecuciones. La guillotina tradicional consiste en un armazón de dos montantes verticales unidos en su parte superior por un travesaño, que sostiene una cuchilla de acero con forma triangular y un lastre de plomo de más de 60 kilos en su parte superior. En su parte inferior tiene un cepo de dos medias lunas, de las cuales la superior es móvil y detrás de la máquina hay una plancha de madera que actúa como báscula. Hasta el siglo 20, era común que la guillotina estuviera elevada sobre un cadalso y pintada de rojo. Una ejecución puede completarse en menos de un minuto. En un principio el corte de la hoja era horizontal, pero debido a fallos en pruebas hechas con cadáveres se inclinó el filo para que cortase el cuello eficazmente. El reo es acostado sobre la báscula posterior y empujado al cepo donde su cuello queda aprisionado; el verdugo acciona un resorte y la cuchilla cae sobre el cuello, separando la cabeza del tronco en cuarta vértebra cervical. La cabeza es recogida en un saco de cuero. Antes de la guillotina, en Francia como en Europa, los métodos de ejecución legales implicaban tortura y agonía para el reo. Las ejecuciones eran un espectáculo público muy aceptado que había que hacer durar para gusto de los espectadores. En el siglo 18 en Europa, aunque el uso de la guillotina ya existía de manera limitada en algunos países, se ejecutaba mediante la rueda, el desmembramiento, el ahorcamiento, la combinación conocida en el Reino Unido como “ahorcado, arrastrado y descuartizado”, y la flagelación. Su nombre proviene del cirujano francés Joseph Ignace Guillotin, diputado en la Asamblea Nacional, que la recomendó para su uso en las ejecuciones en sustitución de los métodos tradicionales; de ahí deriva el nombre de guillotina. Sin embargo, no fue su inventor, puesto que máquinas parecidas se habían utilizado en Bohemia en el siglo 13. Para evitar al condenado sufrimientos inútiles, Guillotin propuso sin éxito a la Asamblea Nacional en 1789 la adopción de la máquina, y pidió al secretario de la Academia de Cirugía, el Doctor Antoine Louis, que diseñara una máquina basada en las existentes en otros países, encargando su fabricación al fabricante de clavicordios Tobias Schmidt y en, abril de 1792, fue ensayada con ovejas y cadáveres en el hospital de Bicêtre, en París. Antoine Louis modificó la cuchilla horizontal por otra oblicua, más efectividad en el corte. La Asamblea adoptó el uso de la guillotina a fin de que la pena de muerte fuera igual para todos, sin distinción de rangos ni clase social y el primer ajusticiado fue un bandido de caminos llamado Nicolás Pelletier, el 27 de mayo de 1792. La última ejecución en Francia con este método ocurrió el 10 de septiembre de 1977; el ajusticiado se llamaba Hamida Djandoubi, inmigrante tunecino que había asesinado a su compañera. Con la abolición de la pena de muerte en Europa se fue dejando el uso de la guillotina hasta 1981 en Francia.

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