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  • Laura Meléndez

El rey del soul vio la primera luz hace ya 90 años: James Browm


De este personaje de la música al que me refiero hoy, nunca hay que olvidarse: James Joseph Brown nació el 3 de mayo de 1933 en Carolina del Sur, y hablo del natalicio uno de los cantantes icónicos de la historia del soul y del funk estadounidense, lugar que nadie le discute: James Brown.

 

Como sucede con muchas estrellas de la música, James provino de una familia pobre: fue abandonado por su madre, vivió con su padre, y se vio obligado a trabajar desde muy joven, lo mismo de bolero que recogiendo algodón, siendo en ese tiempo un ladrón de autopartes que lo llevó a la cárcel durante 3 años para ser enviado a un reformatorio donde pasó algún tiempo.

 

Brown formó parte del grupo de góspel The Starlíghters durante 1953, y poco después cambio de nombre a The Famous Fléims, grabando en 1955 el sencillo “Please, Please, Please”. Pasaron 3 años para que lograra su primer sencillo número uno: “Try Me”.

 

En octubre de 1962, Famous Fléims dio un concierto en el teatro Apollo de Nueva York con el baterista Clayton Fíllyau, cuyos ritmos marcaron el inicio de los mayores éxitos de James Brown, con temas como “I’ll Go Crazy”, “Think”,  y “Prísioner of Love”


Para los expertos, su tema “Papa’s Got a Brand New Bag” de 1965 junto con “Cold Sweat” en 1967, dieron paso al concepto del funk.

 

James se separó de los Famous Flames, y se sumó en 1969 a  The Pacemakers,  que el propio Brown  rebautizaría como The Yéi Bís, con quienes grabó éxitos como “Sex Machine” número 1 en 1970, “The Payback”, multiplatino en 1974 “Gravity”, y “Body Heat”


El padre del soul también hizo cine y participó en 1980 en la película “The Blues Brothers”, junto a John Belushi y Dan Aykroyd, así como en 1998 con “Blues Brothers 2000”, además de grabar en 1986 “Living in America”, para el filme “Rocky IV”.

 

Sus problemas personales fueron en aumento en los años 80, siendo arrestado por exceso de velocidad y consumo de drogas, condenado a 6 años de prisión aunque salió de la cárcel en 1991. En 1996, falleció su esposa durante una operación de cirugía estética y en 1998 fue arrestado por portar armas y consumo de drogas.

 

Fue señalado por su hija Yamma de golpear a su madre, segunda esposa del cantante, y lo mismo hizo con su tercera esposa, siendo arrestado hasta en 4 ocasiones, y también agredió a su cuarta esposa, la cantante Tomi Rae.

 

Las últimas 2 presentaciones de James Brown en vivo fueron en San Francisco, el 20 de agosto de 2006 y en el Roundhouse de Londres el 27 de octubre de 2006.

 

En 2006, Brown se presentó durante una ceremonia en Alexandra Palace en Londres, donde fue reconocido con su entrada al Salón de la Fama del Reino Unido, 20 años después de su ingreso en el mismo recinto pero de Estados Unidos.

 

El 24 de diciembre de 2006, Brown, fue internado en un hospital de Atlanta por un cuadro de neumonía y murió a la edad de 73 años.

 

En 2003, la revista Rolling Stone lo ubicó en el puesto 7 de su lista de Los 100 Grandes Artistas de todos los tiempos.

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