El 99% de la población mundial respiramos aire contaminado


Casi toda la población mundial (el 99%) respira un aire que supera los límites de calidad del aire establecidos por la Organización Mundial de la Salud y que pone en peligro nuestra salud, según los resultados de la actualización 2022 de su base de datos sobre la calidad del aire.

De acuerdo con la nueva información, presentada en vísperas del Día Mundial de la Salud, un número récord de más de 6 mil ciudades de 117 países vigilan ya la calidad del aire, 2000 más que en la última actualización de 2018, lo que un aumento de casi 6 veces desde que la base de datos se puso en marcha en 2011 Y, sin embargo, los habitantes de esas ciudades siguen respirando niveles insalubres de partículas finas y de dióxido de nitrógeno. Los más expuestos son los habitantes de los países de ingresos bajos y medios. Estos resultados han llevado a la Organización Mundial de la Salud a subrayar la importancia de frenar el uso de combustibles fósiles y tomar otras medidas tangibles para reducir los niveles de contaminación atmosférica


La actualización de 2022 introduce por primera vez mediciones en tierra de las concentraciones medias anuales de dióxido de nitrógeno, un contaminante urbano común y precursor de las partículas y el ozono. También incluye mediciones de partículas con diámetros iguales o inferiores a 10 μm (PM10) o 2,5 μm (PM2,5). Ambos grupos de contaminantes se originan principalmente en las actividades humanas relacionadas con la combustión de combustibles fósiles. Mientras tanto, la base de datos sobre el daño que la contaminación atmosférica provoca en el cuerpo humano ha crecido rápidamente y apunta daño significativo causado incluso por niveles bajos de muchos contaminantes atmosféricos. Las partículas, especialmente las PM2,5, son capaces de penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo, causando impactos cardiovasculares, cerebrovasculares y respiratorios. Cada vez hay más pruebas de que las partículas afectan a otros órganos y causan también otras enfermedades. El dióxido de nitrógeno se asocia a enfermedades respiratorias, sobre todo al asma, lo que provoca síntomas respiratorios (como tos, sibilancias o dificultad para respirar), ingresos hospitalarios y visitas a los servicios de urgencias. "Los problemas energéticos actuales ponen de manifiesto la importancia de acelerar la transición a sistemas energéticos más limpios y saludables", dijo el director General de la Organización al darse a conocer los resultados de la actualización de la citada base de datos. "Los elevados precios de los combustibles fósiles, la seguridad energética y la urgencia de hacer frente al doble reto sanitario que suponen la contaminación atmosférica y el cambio climático, ponen de manifiesto la urgente necesidad de avanzar más rápidamente hacia un mundo mucho menos dependiente de los combustibles fósiles", aseguró el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus. La agencia de la ONU pide se intensifiquen rápidamente las acciones para: **Adoptar o revisar y aplicar normas nacionales de calidad del aire de acuerdo con las últimas directrices sobre la calidad del aire. **Vigilar la calidad del aire e identificar las fuentes de contaminación atmosférica. **Apoyar la transición al uso exclusivo de energía limpia en los hogares para cocinar, calentar y alumbrar **Construir sistemas de transporte público seguros y asequibles, así como redes para peatones y ciclistas **Normas más estrictas sobre las emisiones y eficiencia de los vehículos, y hacer obligatorias las inspecciones y el mantenimiento **Invertir en viviendas y generación de energía eficiente **Mejorar gestión de residuos industriales y municipales **Reducir incineración de residuos agrícolas, incendios forestales y actividades agroforestales como por ejemplo, producción de carbón vegetal. **incluir la contaminación atmosférica en planes de estudio de profesionales de la salud y proporcionar herramientas para que el sector sanitario se comprometa

En los países con mayores ingresos, la contaminación por partículas es menor. Sin embargo, la mayoría de las ciudades tienen problemas con el dióxido de nitrógeno.

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