Ejercicio, insuficiente para bajar de peso


Adelgazar es uno de los propósitos clave cada inicio de año después de las celebraciones decembrinas, donde se come más de lo normal y muchas personas van al gimnasio para para lograr la meta; esto no siempre funciona.


Diciembre es un mes en el que mucha gente tiende a excederse comiendo platillos y golosinas preparadas para la temporada de fiestas. Generalmente, este consumo va acompañado del propósito de empezar a cuidar el cuerpo tan pronto empiece el año nuevo con una dieta y ejercicios para bajar de peso.


Un estudio del Organismo Internacional de Energía Atómica menciona que el primer paso hacia ese objetivo suele ser adoptar un régimen intensivo de ejercicio que promete resultados a corto plazo, en un gimnasio o por cuenta propia. Sin embargo, no funciona para todos porque las calorías gastadas a través de la actividad física no necesariamente aumentan la cantidad de calorías totales perdidas por el cuerpo.


El presidente del Grupo de Gestión de la base de datos del OIEA que registra las mediciones del gasto de energía diaria, uno de los autores del estudio, señaló que, como mucha gente sospechaba debido a sus experiencias, las calorías que marca como gastadas la pantalla de un aparato de hacer ejercicio, como una caminadora o bicicleta, generalmente no se traducen en una pérdida de peso.


John Speakman, titular de dicho Grupo, menciona que “cuando se empiezan programas de ejercicio para bajar de peso, la mayoría de la gente pierde un poco, algunas personas pierden mucho, pero algunos desafortunados en realidad suben de peso”. El estudio explica que en personas con un índice de masa corporal normal entre 18,5 y 24,9, el cuerpo compensará las calorías quemadas durante el ejercicio en un 28%, con lo cual sólo el 72% de las calorías gastadas por la actividad física se perderán realmente a lo largo del día.


Esta proporción se vuelve más evidente para quien quiere adelgazar a medida que aumentan la edad y el peso ya que con un índice de masa corporal más alto se perderá solamente el 51% de las calorías quemadas durante la actividad física.


El estudio confirmó, por otra parte, que personas obesas tienen más dificultades para bajar de peso debido a la eficiencia de sus cuerpos para “retener la grasa ya almacenada”. Pese a esta triste realidad, la especialista del OIEA en nutrición y coautora del estudio, Alexia Alford, subrayó que hacer ejercicio y ser más activo físicamente acarrea muchos beneficios para la salud, “pero sólo hacer ejercicio no ayuda con la pérdida de peso”, siendo fundamental reducir las calorías ingeridas en los alimentos.


Las pautas para la pérdida de peso no tienen en cuenta la reducción de calorías gastadas en otras funciones de la vida, ya que el cuerpo compensa las calorías quemadas durante el ejercicio. Alford aclara que “si aumenta la actividad, el cuerpo la compensará en otras áreas y reducirá las calorías gastadas al respirar, digerir, inquietarse y, en general, al mantener las funciones del cuerpo. En realidad, esto puede sumar bastante”.


Por esta razón, recomendó un estilo de vida más equilibrado en todos los aspectos, enfatizando que la dieta es clave para mantener un déficit calórico que dé como resultado la pérdida de peso.


La conclusión del estudio se obtuvo a partir de datos obtenidos con una técnica nuclear que utiliza agua enriquecida con 2 tipos de isótopos: deuterio y oxígeno-18.

Los participantes bebieron esta agua durante cierto periodo y luego se les hicieron análisis de orina por un lapso de entre 7 y 14 días. Los investigadores pudieron calcular con mucha precisión la energía total gastada por persona.


El OIEA indicó que esta técnica no es nueva, aunque muy costosa, por lo que solo hicieron estudios de este tipo a pequeña escala. En 2018 un grupo de investigadores decidió ampliar la investigación y actualmente, la base de datos del OIEA, cuenta con información de más de 7 mil 600 personas que se sometieron a la técnica.



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