Descubren cuál es el olor más agradable para los humanos


Un equipo de investigadores del Instituto de Medicina Karolinska, de Suecia, llevó a cabo los experimentos para analizar la percepción que se tiene de diferentes olores, tanto agradables como repulsivos, y encontró por un lado que es generalmente la misma en todos los humanos, independientemente de la cultura. Asimismo, resultó del estudio que la mayoría de los participantes del estudio prefirieron el mismo aroma: el de vainilla. Para los expertos, "las culturas de todo el mundo clasifican los olores de manera similar sin importar de dónde provengan, pero las preferencias de olor tienen un componente personal, aunque no cultural".


El estudio fue publicado en Current Biology, y en el mismo participaron 235 voluntarios de 9 países con diferentes culturas, costumbres e historias, además de proceder de ámbitos dispares y tener niveles de ingresos diferentes, entre otros aspectos.


Artin Arshamian, investigador del Departamento de Neurociencia Clínica del Instituto Karolinska, explicó que "queríamos averiguar si las personas de todo el mundo tienen la misma percepción del olor y si depende de la cultura".


"Tradicionalmente se ha pensado que depende de la cultura, pero pudimos demostrar que no es así", afirmó la científica .

Los participantes identificaron el olor a vainilla como el más agradable, seguido del de butirato de etilo, que huele a durazno.


En contraparte, el olor que la mayoría de participantes consideró menos agradable fue el de ácido isovalérico, que se puede encontrar en alimentos, como el queso, la leche de soja y el jugo de manzana, pero también en el sudor de los pies.

Para el doctor Arshamian, una posible razón por la que las personas consideran que algunos olores son más agradables que otros independientemente de la cultura, es que estos aumentaron las posibilidades de supervivencia durante la evolución de los humanos.

En los experimentos participaron residentes de ciudades de América del Norte, Tailandia, granjas de las montañas de América del Sur, representantes de tribus que viven de la caza y recolección en bosques tropicales del sudeste asiático, además de habitantes indígenas de la costa del Pacífico de América Central que tradicionalmente se han dedicado a la pesca, entre otros.

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