Cultivan por primera vez semillas en suelo lunar


La revista Communications Biology publica esta semana el estudio realizado por un equipo de científicos estadounidenses que aseguran haber cultivado por primera vez semillas en muestras de suelo lunar traídas a la Tierra durante las misiones de la NASA a la Luna entre 1969 y 1972.


Los científicos plantaron semillas de una planta llamada Arabidopsis thaliana en 12 pequeños recipientes, que contenían con un gramo de suelo lunar denominado regolito lunar, cada uno


Cada semilla germinó y no hubo diferencias en las primeras etapas de crecimiento entre las sembradas en el regolito y las que se colocaron en ceniza volcánica de la Tierra, con composición mineral y tamaño de partícula similar.


El regolito lunar, con sus partículas afiladas y falta de materia orgánica, difiere del suelo de la Tierra, por lo que este logro revela el potencial de usar plantas terrestres para apoyar a los astronautas en los viajes tripulados a otros planetas.


Anna-Lisa Paul, directora del Centro Interdisciplinario de Investigación Biotecnológica de la Universidad de Florida y autora principal del estudio, destaca que "cuando vimos por primera vez la abundancia de brotes verdes sobre todas las muestras, nos dejó sin aliento".


La profesora de ciencias hortícolas sostuvo que ""las plantas pueden crecer en el regolito lunar. Esa declaración simple es enorme y abre la puerta a la exploración futura utilizando recursos en la Luna y probablemente en Marte".


Conforme avanzaban las etapas de desarrollo de las plantas, se notó que aquellas sembradas en regolito lo hacían más lentamente que las colocadas en suelo terrestre y eran más pequeñas y propensas a exhibir rasgos relacionados con el estrés, como raíces atrofiadas y una coloración que no era típica de un crecimiento saludable.



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