Cambio climático puede derivar en próxima pandemia, concluye nuevo estudio


En un comunicado del Centro Médico de la Universidad estadounidense de Georgetown, que encabezó una investigación internacional sobre el cambio climático, advierte que el calentamiento global y la destrucción de la fauna silvestre puede provocar la migración de animales salvajes a zonas con grandes poblaciones humanas, aumentando el riesgo de propagación de enfermedades que podrían conducir a la próxima pandemia.


La investigación se centra en el cambio de hábitat de la fauna silvestre, donde al encontrarse por primera vez diversas especies, llegarían a compartir miles de agentes infecciosos.


Para los expertos, los cambios de hábitat constituyen un riesgo muy elevado, ya que virus como el ébola o los coronavirus surgirían en nuevas áreas y especies animales, lo que los hará más difíciles de rastrear y con más probabilidades de que se propaguen en humanos.


Colin Carlson, autor principal del estudio publicado en la revista Nature, precisa que "nos preocupamos por los mercados, porque reunir animales no saludables en combinaciones antinaturales propicia este proceso gradual, como la forma en que el SARS saltó de los murciélagos a las civetas, y luego de las civetas a las personas".


Como se sabe, una de las explicaciones del surgimiento del Covid-19, es que se originó en el mercado húmedo de la ciudad china de Wuhan.


Carlson considera sin embargo que los mercados "ya no son especiales", debido a que con un clima cambiante dicho proceso "será una realidad en la naturaleza en casi todas partes".


Según el estudio, el cambio climático se convertirá en el mayor factor de riesgo para el surgimiento de enfermedades, y de acuerdo con sus autores, una de las soluciones radica en combinar monitoreo en tiempo real de enfermedades en animales silvestres, con estudios del cambio medioambiental.


Para los científicos es preocupante el desplazamiento "desproporcionado" de hábitats de los animales a los asentamientos humanos, debido a que propiciará el surgimiento de nuevos puntos críticos para la propagación de enfermedades.


Más aún, se teme el impacto que podría tener el aumento de las temperaturas en los murciélagos, que son reservorios de miles de virus, pues al migrar, propagarían los agentes infecciosos en las nuevas zonas.


El sureste de Asia podría ser la región más afectada por una emergencia viral, debido a la diversidad de murciélagos allí existentes.


logotipo.png
PrimaveraPor.webp