Calor extremo afectará a mil millones de personas para finales de este siglo


Un estudio publicado por la Oficina Meteorológica británica a pocos días del cierre de la cumbre climática COP26 en Glasgow, prevé que mil millones de personas se vean afectadas por una "combinación fatal de calor y humedad" si las temperaturas a final de siglo suben 2ºC respecto a los valores preindustriales,


La investigación explica que "el número de personas en regiones de todo el mundo afectadas por el estrés por calor extremo, combinación potencialmente fatal de calor y humedad, podría aumentar casi 15 veces si el aumento de la temperatura mundial alcanza los 2°C".


La cumbre climática COP26 que se celebra en Glasgow finaliza el viernes venidero y en el mismo, se busca sellar compromisos para evitar que las temperaturas a final de siglo avancen más de 1,5ºC respecto a los niveles previos a la Revolución Industrial, esfuerzo impulsado por Naciones Unidas y en el que varios países no han cumplido sus ofrecimientos.


De acuerdo con el estudio, la cifra de personas que se verían en esta situación aumentaría de 68 millones hoy día hasta "alrededor de mil millones". Más aún, si el aumento del calor global alcanzara 4°C, afectará a "casi la mitad de la población global" y en la mayoría de los continentes del mundo.


El director de Impactos Climáticos en la Oficina Meteorológica del Reino Unido, Andy Hartley, apuntó que "los miembros vulnerables de la población y aquellos con trabajos físicos al aire libre tienen un mayor riesgo de efectos adversos para la salud".


A esto habría que agregar efectos adversos como inundaciones de ríos, riesgo de incendios forestales, sequías, e inseguridad alimentaria, panorama que, para el profesor de la Universidad de Exeter y de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, Richard Betts, indica que “muestra la urgencia de limitar el calentamiento global muy por debajo de 2°C. Cuanto mayor es el nivel de calentamiento, más severo y generalizaron los riesgos para la vida de las personas, pero aún es posible evitar estos riesgos más altos si actuamos ahora"



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