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  • bambarito59

¿Cómo puede enfermar tu hígado? La diabetes es una razón


Si en una consulta médica te dicen que tienes grasa en el hígado u otra afectación, podrías estarte preguntando ¿qué tanto afecta a tu salud en general?.


"El hígado es uno de los órganos más importantes del cuerpo", expresa el Dr. David Victor, especialista en hígado del Hospital Houston Methodist. "Es el centro de reciclaje donde se eliminan los desechos creados durante el funcionamiento diario de tu organismo; también realiza otras tareas elementales".


El hígado ayuda a desintoxicar el cuerpo al descomponer medicamentos y sustancias nocivas. Produce la bilis que ayuda a la digestión; es donde se crean, procesan y almacenan nutrimentos que necesitamos. Nuestro hígado debe estar en condiciones óptimas, para realizar estas tareas.


"Cuanto antes se identifique y aborde un problema con el hígado, mejor", añade el Dr. Victor. "La salud de este órgano es algo que debemos vigilar porque, a diferencia de un esguince de tobillo, el hígado no duele cuando está afectado".


El verdadero alcance de la enfermedad hepática puede ser algo complejo de definir, pero es cuando el hígado resulta dañado por diferentes razones.


"Comienza con la inflamación", dice el Dr. Victor. "Con el tiempo, esto puede progresar a fibrosis y, en última instancia, cirrosis, que es un daño hepático permanente". Parte de este daño, inflamación y fibrosis, es reversible.


"El hígado es el único órgano que puede volver a crecer", explica el Dr. Víctor. "Entonces, si aún no hay ningún daño permanente, el hígado puede curarse a sí mismo y volver a un estado normal, siempre y cuando se aborde la causa del daño".


La cirrosis es el desarrollo de una cicatrización irreversible en el hígado e impide que el órgano funcione como debería. Cuanto más daño, menos efectivo se vuelve el hígado para realizar tareas clave.


"Si se permite que la enfermedad progrese, el hígado puede comenzar a fallar", dice el Dr. Victor. "En este punto, se necesita un trasplante de hígado o el paciente morirá".


¿Qué causa la enfermedad hepática?

¿Qué causa la inflamación y daño del hígado en primer lugar?


Las causas pueden ser varias:

• Infección por hepatitis B o C

• Enfermedades autoinmunes, incluyendo hepatitis autoinmune y colangitis biliar primaria

• Condiciones metabólicas hereditarias que conducen a sobrecarga de hierro o acumulación de cobre

• Hígado graso, que anteriormente se conocía como enfermedad del hígado graso no alcohólico, pero ahora se llama enfermedad hepática esteatosis asociada a la disfunción metabólica, que llamaremos “hígado graso”.

• Abuso de alcohol a largo plazo


"Las infecciones por hepatitis viral pueden volverse crónicas sin que una persona lo sepa, por ello la detección temprana es elemental", dice el Dr. Victor. "Otras causas de enfermedad hepática, como las enfermedades autoinmunes y los problemas metabólicos, son bastante raras, pero también pueden ocurrir sin que una persona lo sepa".


La más común de estas causas es el hígado graso asociado a la disfunción metabólica (MASLD).


"Se estima que uno de cada 2 adultos puede cumplir con los criterios para MASLD, que significa tener más del 5% de grasa en el hígado", agrega el Dr. Victor. "Sin embargo, la mayoría de estas personas no desarrollarán enfermedad hepática".


En todo caso, es crucial identificar la inflamación hepática y tratar el problema antes de que conduzca a un daño permanente.


"La enfermedad hepática no causa síntomas físicos hasta que el daño se ha vuelto grave", advierte el Dr. Victor. "Pero cuando existen síntomas, a menudo se trata de un daño irreversible y precisamente esto es lo que estamos tratando de prevenir".


Los síntomas avanzados de la enfermedad hepática incluyen:

• Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)

• Hinchazón abdominal

• Moretones fáciles y severos

• Hinchazón en piernas y tobillos


"La clave es realmente el diagnóstico

temprano; encontrar un problema antes de que surjan dichos síntomas", enfatiza el Dr. Victor. "Y podemos hacerlo monitoreando la función hepática y evaluando la hepatitis viral".


Aunque no es un signo de enfermedad hepática en sí, el hígado graso puede aumentar la posibilidad de desarrollar daño crónico. Para prevenirlo, es útil conocer tu riesgo para este problema común.


Las siguientes condiciones de salud aumentan el riesgo de enfermedad del hígado graso asociada metabólicamente:

• Diabetes tipo 2

• Obesidad

• Colesterol alto

• Síndrome metabólico

• Síndrome de ovario poliquístico (SOP)


"De las personas con hígado graso, solo un pequeño porcentaje termina con daño hepático real", detalla el Dr. Víctor. "Es por eso que si tienes factores de riesgo, debes hablar con tu médico para evaluar si es necesario realizarte análisis de sangre de rutina".


Según el experto del Hospital Houston Methodist, el objetivo es detectar el problema del hígado antes de su progreso hacia una enfermedad hepática.


"Podemos hacer esto a través de pruebas de función hepática, que son parte del panel metabólico completo rutinario anual de una persona", explica el Dr. Victor. "A través de análisis de sangre, tu médico de atención primaria puede evaluar los niveles de enzimas hepáticas y proteínas, como ALT, AST, bilirrubina y fosfatasa alcalina".


Si estas pruebas de función hepática son normales, generalmente significa que el hígado está sano


Una ALT normal es de alrededor de 20 para las mujeres y entre 30 y 40 para los hombres; valores más altos son un signo de inflamación en el hígado.


El que un médico evalúe estos valores, es parte del chequeo anual preventivo de una persona. Si te han diagnosticado la enfermedad, tu médico podría hacer pruebas adicionales para evaluar el hígado.


Si los análisis de sangre indican daño hepático, se utilizan tipos especiales de ultrasonidos o imágenes por resonancia magnética (IRM) para confirmar la salud del hígado y determinar la gravedad. En casos complicados o avanzados, se puede requerir una biopsia hepática.


El primer paso del tratamiento de la enfermedad hepática es identificar y corregir su causa.


"La hepatitis viral puede ser una infección crónica que afecta el hígado sin que la persona lo sepa, por lo que el objetivo es que las personas se hagan pruebas de detección de hepatitis B y C, y ser tratado en caso de diagnóstico positivo", aconseja el Dr. Victor.


El estándar de prevención actual ahora recomienda la detección de la hepatitis C para todos los adultos.


"Las personas no han sido examinadas para detectar hepatitis C, sino hasta hace poco", dice el Dr. Victor. "Tenemos una terapia efectiva para ello, por lo que el mensaje es hacerse la prueba de detección para poder recibir tratamiento en caso de diagnóstico positivo".


El tratamiento de la enfermedad del hígado graso, la causa más común de enfermedad hepática se basa en los cambios en el estilo de vida. "De hecho, perder entre 10 y 20% del peso corporal puede eliminar la grasa del hígado y curar la enfermedad por hígado graso".


Una dieta saludable podría ser reducir el azúcar, limitar o evitar el alcohol, y mejor comer muchos alimentos enteros y frescos.


"Una vez que una persona tiene cirrosis, no es reversible, pero la enfermedad sigue siendo manejable, siempre y cuando se controle la inflamación del hígado", dice el Dr. Victor.


Las complicaciones de la enfermedad hepática no solo afectan el hígado. Pueden afectar abdomen, pulmones, cerebro, corazón, Etc. Y, si se produce insuficiencia hepática, puede llevar a la muerte a menos que se produzca un trasplante de hígado.


"La salud del hígado es algo que todos deben tener en cuenta", concluye el Dr. Victor.

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