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  • Laura Meléndez

30 años del fallecimiento del creador de “loquillo”... Walter Lantz (video)

Los fans del simpático pájaro carpintero llamado “El pájaro loco”, todavía recordarán a su creador, Walter Benjamín Lantz, fallecido un día como hoy, 22 de marzo, pero del año 1994 en Burbank, Estados Unidos,

 

Walter Lantz, nació el 27 de abril de 1899 en New Rochelle, Estados Unidos, y perteneció a una familia de inmigrantes italianos y desde muy temprano mostró un marcado interés por el arte, y fue así como desde los 12 años; trabajó como ayudante de mecánico, pero también tomo clases de dibujo por correspondencia, creando desde sus inicios el personaje de Gertie el dinosaurio….

 

Con sus primeros pasos en el mundo de la caricatura comenzó a estudiar en el New York City's art students league lo que le sirvió cuando consiguió un trabajo en un periódico donde le dejaron la tarea de caricaturista…De ahí brincó al departamento de animación, y luego en los estudios de John and Bray también de la gran manzana, donde dirigió su primera serie de dibujos animados llamada: Dnky Doodle…

 

En 1928, Lantz fue contratado para dirigir la serie animada Oswald the Lucky Rabbit , personaje arrebatado al creador original, Walt Disney y luego conoció a Bill Nolan, quien lo ayudo a darle vida a un viejo pero desconocido personaje:  El Gato Félix….

 

Para 1935 Lantz comenzó a negociar los derechos de los personajes que creó y con los que trabajó, y fue así como vendió:  Meany, Miny y Moe, Baby-Face Mouse y Snuffy Skunk , aunque el más destacado fue  Andy Panda, que se convirtió en la gran estrella de sus animaciones…

 

Pero la historia maravillosa vendría después….en 1940 Lantz se casó con Grace Stafford., y en su luna de miel, la pareja escuchó desde su habitación que un pájaro carpintero golpeaba repetidamente el techo y de ahí surgió la idea del ave que sería su siguiente y más famoso personaje, al mismo que agrego en una caricatura de Andy Panda y donde lo bautizó por su movilidad, su insistencia y vuelo fugaces en el famoso Pájaro Loco…Al noble y simpático pájaro carpintero había que ponerle voz, y para ello contrato a Mel Blanc.


Ya con el personaje consagrado, en 1948, el estudio de Lantz tuvo una nominación al premio Oscar debido a la canción “The Woody Woodpecker Song”, en la que aparecía la voz de Blanc, pero éste demandó a Lantz por medio millón de dólares, argumentando que este usó su voz cantada en varios dibujos animados pero sin su permiso….

 

El juez estuvo del lado de Lantz, ya que Blanc no registró su voz ni sus contribuciones y aunque  Walter ganó el caso, le pagó a Mel el dinero en un acuerdo realizado fuera de la corte, por lo que fue en busca de otra voz para el pájaro loco….

 

En 1950, Walter Lantz hizo audiciones anónimas y Grace, su esposa, hizo la voz a escondidas durante varios años porque su marido nunca estuvo de acuerdo…Pero como las historias no siempre tienen un final feliz, el estudio de Lantz fue cerrado en 1972 pero su autor siguió administrando trabajos del estudio e incluso continuó dibujando y pintando al pájaro loco hasta que en 1982, donó diecisiete de sus piezas al museo nacional de historia americana, incluyendo el modelo de madera utilizado en el debut del pájaro loco en 1941….

 

Walter Lantz murió en el Centro Médico de Saint Joseph en Burbank, California de una insuficiencia cardíaca el 22 de marzo de 1994, a la edad de 94 años..


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