Lanzan telescopio “Tess” para seguir “cazando” planetas

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Expertos de la agencia espacial estadounidense NASA dan unos meses de vida al observatorio espacial “Kepler” bautizado hace 9 años con el nombre del astrónomo alemán Johannes Kepler (1571-1630) y que se mantiene en el espacio buscando planetas.

Para que la caza planetas fuera de nuestro Sistema Solar se mantenga, la NASA  tiene listo el el telecopio “Tess” (Transiting Exoplanet Survey Satellite), que será lanzado hoy de Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de un cohete “Falcon 9”.

Se trata de la primera vez que la Agencia espacial de Estados Unidos usa los servicios de la empresa privada SpaceX para una misión científica. Hasta ahora, SpaceX solo se encargaba de enviar suministros a la Estación Espacial Internacional con su cohete “Dragon”.

La misión de “Tess”, ha tenido un costo de unos 200 millones de dólares y tendrá en principio 2 años de duración con un telescopio tan grande como un refrigerador y provisto de 4 cámaras.

Luego del despegue pasarán 2 meses hasta que “Tess” se instale en la órbita planeada y comience a recabar datos.

Al igual que “Kepler”, “Tess” observará la luz de determinadas estrellas. Si disminuye temporalmente, podría significar que un planeta ha pasado por delante y  podría encontrar tanto pequeños exoplanetas rocosos, como enormes cuerpos celestes, y cubrirá un sector del espacio mucho más grande que el que cubre su predecesor.

“En el ‘Falcon 9’ parece un juguete”, dice el jefe de la misión, George Ricker.

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